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景气差 英低收入户悲惨省钱

【新唐人2012年11月18日讯】(中央社记者黄贞贞伦敦特稿)许多年迈低收入的老人,为了开暖气度寒冬,必须放弃买食物,媒体报导陆续出现老人冻死或饿死在家,令人鼻酸与不忍. 2010年英国大选结束后,保守党与自由民主党组成的联合政府为削减前工党政府留下的庞大债务,决定推动撙节措施,不仅大幅删减政府预算,资遣众多公务人员,并将与消费者切身有关的加值型营业税由17.5%提高到20%. 撙节计划原计划进行到2015年,不过由于经济情势恶化,再次陷入衰退,政府宣布将撙节措施延长到2017年秋天.如果陷入债券风暴的欧洲经济再没有起色,遭池鱼之殃的英国经济也难摆脱低迷不振的颓势,专家预估撙节措施将延续到2020年. 撙节措施结束遥遥无期 首相卡麦隆坦承,经济情势比他预期差,但必须咬牙撑下去,撙节措施绝不能停止,至于要到什么时候才会结束,他没有答案. 根据国家统计局的报告,到今年8月底,英国公部门负债达1兆395亿英镑,占国内生产毛额(GDP)66.1%. 2011-2012年政府举债达1257亿英镑,占GDP的11%.为免债留子孙,撙节措施势在必行,但民众也为此付出代价,失业人口大增就是其一. 根据国家统计局的最新统计,今年6到8月的失业人数达250万人,失业率达7.9%;年龄16到24岁的年轻人,失业率达20.5%,是这波失业受创最严重的年龄层. 薪资涨幅赶不上通膨率 统计局的调查还发现,即使幸运能保有工作,薪资的涨幅只有1.7%,1年前通货膨胀率超过5%,现在虽然跌到2.2%,薪资的成长仍跟不上通膨率,实际收入减缩. 根据保险公司AXA今年9月对2000多名成人进行的调查,32%经济状况良好,接近退休的中产阶级受访者为节省开支,转向便宜的超级市场采购面包、牛奶等基本食品.其他收入较低的受访者,更早就启动省钱策略. AXA公司行销经理唐纳(Cheryl Toner)指出,今年初开始,英国民众的财务情况快速恶化,所有不同收入层级的民众都大幅删减支出,“有些家庭的支出都砍到见骨了”,眼见通膨持续上升,食品采购锱铢必较,中高级超市不再受青睐,低价超市人潮日增. 民众财务状况恶化 大删支出 专门提供低价打折商品的Aldi和Lidl两家超市,自经济衰退以来,生意特别兴隆,今年6到8月两家超市的食品销售市占率各成长26%和12%,令其他竞争者难望其项背. 一英镑商店(Poundland)的生意更是兴隆,店内许多商品只要1英镑就买得到,店数快速增加到400家,每周有约400万人上门光顾,因为想拣便宜的客人有增无减,一英镑商店计划扩店到1000家,如果成功,将成为英国店数最多的零售商. 目前全国分店最多的特易购(Tesco)因应经济衰退,除了经常性推出折价商品,每天并会有即期的减价食品,过去这个减价商品专区多是婆婆妈妈在这里挑货,现在只要店员带着减价食品出现在这里,就有许多人跟在后面抢,很短时间内架上就被抢购一空. 另一个现象是,使用折价券的民众人数也增加,不论是商家提供或报纸杂志内夹带的折价券,民众都踊跃使用. 天冷了 能源费用支出让百姓忧心 随着冬天来临,能源费用成为各家庭忧心的另一项支出,包括英国最大能源供应商“英国瓦斯”(British Gas)等公司接连宣布调涨价格,这波能源费用涨幅约8%,以目前平均每户家庭能源费用每年约1300英镑(约新台币6万2400元),新费率将再增加100英镑的支出. AXA的调查发现,许多家庭因为财务困难,不会在收到能源账单后马上缴费,多会拖到催缴账单到,不能再延迟付款后才缴费;而许多年迈低收入的老人,为了开暖气渡寒冬,必须放弃买食物,媒体报导陆续出现老人冻死或饿死在家,都令人鼻酸与不忍,也是能源费用过高逼穷人致死的实例. 经济萧条另一个社会现象是申请食物救济的人数增加.根据慈善单位Trussell Trust最新公布的报告,今年4到9月有近11万名成人与孩童申请紧急救济食品. Trussell Trust在英国共有172个救济食品发送站,因申请者增加,正在增建91个发送站. 越来越多人靠食物券过活 报告显示,2008到2009年约2万6000人申请紧急救济食品,2009到2010年增加到4万1000人,2011到2012年估计有12万8697人,2012到2013年可能再增加到20万人. Trussell Trust负责救济食品分发的主任柯蒂斯(Adrian Curtis)表示,申请救济食品的人并不全然是低收入者,不少是有工作的家庭,但因为房租和物价飙升,他们没有多余的钱可以买食物.救济食品包括意大利面、面粉、牛奶等食品. 30岁的凯蒂是位上班族妈妈,她和丈夫育有一对儿女,原本家境属于小康,但自从公司冻结薪水,房东调涨房租,交通、食品等费用持续上涨,剩下可支配的钱已不够买食物,经社福机构介绍,她向Trussell Trust申请救济食品才得以渡过饥饿的难关. 凯蒂说,她从来没想过会需要求助最基本的食物,全家人无法温饱是她一生从未经历过的噩梦,沮丧的是,她和许多无助的英国人一样,不知道噩梦何时可以结束?

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